LAYLA AERTS, Jaywick
MENU
 
D0020.jpg
D0019.jpg
D0021.jpg
D0028.jpg
D0023.jpg
D0022.jpg
D0027.jpg
D0024.jpg
003.jpg
004.jpg
006.jpg
007.jpg
IMG_2189.jpg
IMG_2245.jpg
IMG_2402.jpg
IMG_2430.jpg

Jaywick

Jaywick, a dream come true on The edge of nowher, Knack magazine Tekst Aerts Layla

Het beruchte kustdorpje in Essex was in de jaren 20 een populaire vakantiebestemming. Nu is het een toevluchtsoord voor aan lager wal geraakte Londenaars. In de jaren 50 kon je in het centrum van Jaywick bootje varen op het meer, fish and chips eten in "The Dolphin dinner" of bingo spelen in "the Mermaid inn". Een toeristentreintje bracht je naar de zee waar kinderen het strand konden verkennen op de rug van een ezel. Nu is het hier leeg. De clubs, cafés en kermisattracties op de dijk en zelf het wulkenkraampje op het strand zijn verdwenen. Wat overblijft zijn straten vol kraters, door onkruid overwoekerde pleintjes en leegstaande cafés en winkels. Op elke hoek van de straat vind je een ruime keuze aan oude matrassen, zetels en afval. Honderden verloederde bungalows staan naast elkaar. Vanuit de lucht Ziet het er idyllisch uit: groene velden, goudgele stranden en lieve kleine huisjes. Als je dichter komt is het een sloppenwijk. Jaywick is officieel de armste plaats van Engeland. Criminaliteit, armoede en werkloosheid zijn erg hoog. 62 % van de actieve bevolking is werkloos. Wat zeer veel is in vergelijking met het gemiddelde van 15 % in de rest van het land. Er is geen gasaansluiting en de honderden chaletjes zijn klein, vochtig en vaak niet geïsoleerd. De straten worden niet onderhouden en 's nachts is er weinig of geen verlichting. Nieuwe woningen worden niet gebouwd omdat het overstromings gebied is. Huizen worden verkocht aan dubieuze "landlords" die de verloederende woningen verhuren. Ze vragen weinig huur en geen waarborg aangezien de woningen in erbarmelijk staat zijn. Zo trekken ze mensen aan die ten einde raad zijn. Zij zien Jaywick als tijdelijke oplossing tot het weer beter gaat. Toch zijn er bewoners die hier blijven en ervan houden… De zee en het strand zijn er nog steeds en ze zijn hier gelukkig. Velen hebben herinneringen aan de mooie vervlogen tijd uit hun jeugd. Het is een plaats die me geraakt heeft. Er hangt een sfeer van ontbering en toch is er ook een samenhorigheid die deze plek mooi maakt. Zoals een visser vertelde "we are all in the same boat". Na de Tweede Wereldoorlog werden de meeste "plotlands" of vakantiedorpen platgewalst maar de bewoners van Jaywick hielden stand. In 1970 stapten ze naar de rechter en slaagde erin hun vakantiedorp te behouden. Ze hebben een trotse traditie van zelfredzaamheid opgebouwd. Ik was nooit op een plaats waar de meningen zo uiteenlopen. Voor de ene is dit de hel op aarde, waar ze niet meer uit geraken. Voor de andere een droom die werkelijkheid wordt. "this is my little piece of Paradise" Voor de inwoners van dit dorpje is dit ook vaak hun enige kans om aan zee te wonen. "Zonder deze plek was mijn kinderdroom nooit kunnen uitkomen. De lucht is hier gezond en de stranden zij heerlijk om te wandelen. Het is hier rustig." Het is een plek die me heeft doen nadenken. "what we see depends mainly on what we look for "

close